Blog Astronomie et Astrophysique

Astronomie Incroyable : le rover martien Opportunity fête son dixième anniversaire !

Incroyable : le rover martien Opportunity fête son dixième anniversaire !
Ce 25 janvier 2014 est un anniversaire bien lointain, celui d'une petite sonde de 185 kg posée sur la planète Mars il y a exactement dix ans terrestres : Opportunity. Il était parti pour fonctionner 90 jours, et après dix ans le voilà qui parcourt toujours vaillamment, intact et ses instruments fonctionnels, le sol de Mar, ses cratères et collines. Son jumeau Spirit est pourtant immobilisé dep ...
    le 25-01-2014 à 21:10   

Astronomie De la vapeur d’eau découverte autour de l’astéroïde Cérès !

De la vapeur d’eau découverte autour de l’astéroïde Cérès !
Le télescope infrarouge Herschel, aujourd'hui en fin de mission, a découvert la présence d’un cocon de vapeur d’eau autour du plus gros des astéroïdes (catégorie d’objets classée désormais « planètes naines »), Cérès. Cette vapeur proviendrait d’un dégazage sous forme de geysers. Cérès, le plus gros des astéroïdes de la ceinture principale (950 km de diamètre) est supposé constitué d’un cœur ro ...
5     le 24-01-2014 à 16:00   

Astronomie Décès de l’inventeur du télescope Dobson.

Décès de l’inventeur du télescope Dobson.
John Lowry Dobson, inventeur du type de monture de télescope qui porte son nom, est décédé le 15 janvier à l’âge de 99 ans. Astronome amateur, il inventa à la fin des années soixante une monture pour les télescopes de type « Newton » (dont l’oculaire est situé sur le côté du tube). Cette monture en trois parties, extrêmement simple à transporter comme à monter, très peu coûteuse, permet d’avoir un ...
    le 24-01-2014 à 12:00   

Astronomie De l'eau ! partout dans le système solaire...

À peine croyable : les poussières qui flottent dans notre système solaire contiennent des petites « poches d'eau ». Ces poches se forment par réaction chimique avec le choc des particules du vent solaire. Or, l'eau, c'est de la vie potentielle ! La réaction chimique avait déjà été trouvée en laboratoire, mais c'est la première fois que l'on observe qu'elle existe dans l'espace. Comme des résult ...
    le 22-01-2014 à 12:00   

Astronomie Le lichen s’en tirerait sur Mars

Le lichen s’en tirerait sur Mars
Le moins que l’on puisse dire, c’est que les conditions ne sont pas idéales pour vivre sur la surface de Mars, non seulement pour les humains, mais pour la grande majorité des organismes. Imaginez : -51 degrés Celsius, des rayonnements, des vents forts, etc. Le lichen n’a l’air de rien quand vous le croisez, mais c’est un remarquable organisme symbiotique. Il s’agit à la fois d’un champignon et d’ ...
10     le 20-01-2014 à 08:00   

Astronomie Le réveil de Rosetta est pour lundi !

Le réveil de Rosetta est pour lundi !
Rosetta, c'est le joli nom d'une sonde spatiale au destin extraordinaire : voyager pendant dix ans dans le système solaire en bouclant quatre fois autour de la Terre et de Mars, se mettre en orbite autour d'une comète et l'accompagner vers le Soleil, puis lâcher sur ladite comète un atterrisseur pour l'étude physique du noyau. Or, Rosetta mise en sommeil depuis des années va être réveillée demain ...
    le 19-01-2014 à 12:00   

Astronomie Bien plus de planètes peuvent abriter la Vie

Bien plus de planètes peuvent abriter la Vie
À chaque fois que l'on découvrait une nouvelle planète dans l'univers, la question inévitable était : « Est-ce qu'elle est potentiellement habitable (pour la Vie) ? ». On vient de comprendre que de nombreuses planètes que l'on considérait comme inhabitables ne le sont probablement pas. En fait, des planètes de la taille de la Terre qui sont dix fois plus éloignées que notre planète de leur soleil ...
5     le 11-01-2014 à 08:00   

Astronomie Une exoplanète photographiée grâce à un tout récent imageur américain !

Une exoplanète photographiée grâce à un tout récent imageur américain !
Le Gemini Planet Imager (GPI) est un dispositif de prise de vue utilisant l'infrarouge proche et destiné à obtenir des images d'objets sombres émettant un peu de chaleur, disques de poussières par exemple. Rien d'étonnant à ce que la « première lumière » du GPI ait été celle d'un anneau poussiéreux résiduel à la formation d'une planète autour d'une étoile (l'étoile jeune HR 4796A). Mais le GPI ...
    le  9-01-2014 à 12:00   

Astronomie Le système de trois étoiles qui pourrait donner tort à Einstein

Le système de trois étoiles qui pourrait donner tort à Einstein
Des astronomes ont en effet découvert un système d'étoiles très particulier qui pourrait aider à mieux comprendre ce qu'est la gravitation. Ce système est constitué de deux naines blanches et d'un pulsar, en rangs serrés (une orbite encore plus petite que celle que fait notre planète avec le soleil). Ces orbites très proches vont permettre d'obtenir des mesures très précises des effets de la gravi ...
2     le  9-01-2014 à 08:00   

Astronomie Les pôles magnétiques du Soleil se sont inversés!

Les pôles magnétiques du Soleil se sont inversés!
Les cycles magnétiques du soleil durent 22 ans, le double du cycle allant d'un maximum au suivant. Durant la première moitié, le Nord magnétique est situé dans l'hémisphère nord et vice versa, après +/- 11 ans cela s'inverse et finalement, +/- 11 ans plus tard, on revient à la situation de départ. Il y a peu, le soleil a atteint son 24e maximum (comptés depuis le maximum de 1761) et le Nord mag ...
1     le 31-12-2013 à 12:00   

Astronomie La prochaine mission lunaire chinoise

La prochaine mission lunaire chinoise
La Chine est satisfaite du succès de la mission qui vient d'avoir lieu (un robot sur la Lune). Ce pays vient de déclarer qu'une autre mission devrait se produire en 2017. Ce serait la troisième et dernière phase du programme d'exploration robotique chinois. Ensuite, l'étape suivante serait a priori de faire en sorte qu'un astronaute (chinois) foule le sol lunaire en 2020. Traduction : « You ...
    le 20-12-2013 à 16:00   

Astronomie Oups ! La Chine montre la destruction nucléaire de l'Europe

Oups ! La Chine montre la destruction nucléaire de l'Europe
Les Chinois ne sont pas peu fiers de leur exploit d'avoir posé un engin sur la Lune (et ils ont raison!). Ils sont tellement enthousiastes qu'ils n'ont pas remarqué qu'une image employée en décor dans une exposition de leur Rover montre un magnifique champignon nucléaire au-dessus de l'Europe... Évidemment, cette bourde d'un mauvais choix d'une image prise sur dans une base de données (si c ...
8     le 19-12-2013 à 08:00   

Astronomie De l'eau coulerait peut-être sur Mars !

De l'eau coulerait peut-être sur Mars !
Évidemment, on sait à présent que de l'eau avait coulé sur Mars il y a longtemps. Toutefois, jusqu'à maintenant, on était plutôt pessimiste sur l'écoulement d'eau sur Mars, car l'atmosphère (ce qu'il en reste) est très sèche. Surprise ! On vient de déceler d'étranges bandes noires qui signaleraient éventuellement l'écoulement d'eau liquide de manière saisonnière près de l'équateur de Mars. Dans c ...
    le 17-12-2013 à 08:00   

Astronomie Des lacs sur Mars : confirmation.

Des lacs sur Mars : confirmation.
Il fut une époque où la Terre était un environnement proche de ce que l'on nomme l'enfer, tandis que Mars était bien plus accueillante. Le robot Curiosity qui est sur la planète rouge vient de faire une très belle surprise à la NASA. Il a permis de trouver des preuves d'un ancien lac (oui, avec de l'eau liquide). On peut même supposer que cette eau était potable. Par conséquent, l'environnement ma ...
5     le 11-12-2013 à 08:00   

Astronomie De l'eau dans l'atmosphère de 5 exoplanètes

De l'eau dans l'atmosphère de 5 exoplanètes
Le télescope Hubble a détecté des signes qu'il y a de l'eau dans l'atmosphère de 5 exoplanètes (en dehors de notre système solaire). Toutes ces planètes sont toutefois inhabitables (elles ressemblent plus à Jupiter qu'à la Terre). Quoi qu'il en soit, c'est une étape cruciale dans notre quête de planètes capables d'abriter la Vie. On va pouvoir étendre ce type de recherche. Hubble a utilisé ...
2     le  5-12-2013 à 12:00   

Astronomie De la salade poussera bientôt sur la Lune

De la salade poussera bientôt sur la Lune
La NASA prévoit d'envoyer des graines de cresson, de navet et de basilic sur la Lune. Cette expérience de tenter de faire germer des plantes sur un autre astre est évidemment une grande première. Le récipient Lunar Plant Growth Chamber contenant les graines pourra conserver de l'air durant une dizaine de jours. Les graines pourront germer durant cinq jours. L'idée est en réalité de commence ...
21     le  1-12-2013 à 12:00   

Astronomie Comète ISON : le miracle a eu lieu !

Comète ISON : le miracle a eu lieu !
Alors qu'on l'annonçait décédée d'une surchauffe et d'une évaporation accélérée avant-hier 28 novembre, jour de son passage au périhélie, la vaillante comète ISON est réapparue hier 29 novembre de l'autre côté du Soleil. Elle a sans doute subi une très forte perte de masse, mais elle a donc survécu ! Sur l'animation ci-joint on la voit effectivement se dissoudre en apparence dans la proche ...
6     le 30-11-2013 à 15:30   

Astronomie Mort de la comète ISON ? (màj)

Mort de la comète ISON ? (màj)
Ce qu'on redoutait a bien l'air d'être arrivé : la "comète du siècle" ne sera sûrement même pas celle de l'année. Le jour même de son passage au périhélie (point le plus proche du Soleil), soit ce jeudi 28 novembre, la comète n'est plus visible sur les clichés du satellite SoHo. Les images ne montrent plus que la queue de la comète, laquelle d'ailleurs va perdurer des années sous ...
1     le 29-11-2013 à 15:00   

Astronomie ISON s'apprête à passer derrière le soleil

ISON s'apprête à passer derrière le soleil
La comète ISON, conforme aux prévisions quant à sa trajectoire et à sa luminosité, est à présent trop proche du Soleil angulairement pour être aperçue à l'oeil nu. Parallèlement, elle vient d'entrer dans le champ du satellite SOHO d'observation du Soleil... Ce satellite qui suit quotidiennement l'activité solaire sous toutes ses formes observables (taches, protubérances, éjections de masse coro ...
1     le 28-11-2013 à 08:00   

Astronomie La comète ISON filmée près du soleil

La comète ISON filmée près du soleil
On vient d'avoir une vidéo de la rencontre de la comète ISON avec le vent solaire. Cette comète est censée passer à travers l'atmosphère solaire, à un peu plus d'un million de kilomètres de la surface de notre astre. C'est la sonde STEREO qui a filmé cette comète (et une plus petite, Encke) en train de « surfer le vent solaire » comme dirait Douglas Adams. Actuellement, le soleil connaît de ...
    le 27-11-2013 à 22:30