Biologie Pourquoi bébé se réveille souvent la nuit ?

Pourquoi bébé se réveille souvent la nuit ?
Sur le plan évolutif, un être à venir (foetus puis nourrisson) n'a pas intérêt que la maman ait ou veuille une fratrie. Du point de vue du nourrisson, tout frère ou soeur « pompe » des ressources que la mère pourrait affecter à son nouveau bébé. Du coup, un professeur affirme que si les nourrissons embêtent profondément les parents (surtout la mère), pour s'allaiter à « 3h du mat » (ça sent le véc ...
7     le 12-04-2014 à 08:00   

Biologie Le tabac contre le cancer

Le tabac contre le cancer
Le titre est un peu provocateur, mais pas faux et pas dénué d'ironie. Il s'agit en réalité de la plante qui produit une de nos drogues favorites. La plante du tabac a pour mécanisme de défense quelque chose de puissant pour nous aider à lutter contre le cancer humain. Il s'agit plus exactement d'une molécule qui se trouve dans la fleur et qui est là pour combattre les bactéries et les champignons ...
4     le 10-04-2014 à 08:00   

Biologie Croisement d'une chèvre et d'un mouton

Croisement d'une chèvre et d'un mouton
Un animal hybride vient de naître, à moitié chèvre et à moitié mouton. L'exploit s'est déroulé en Irlande. Le croisement n'est pas intentionnel et serait bien a priori le résultat de l'accouplement d'une chèvre et d'un mouton. Le rejeton semble en bonne santé et court même plus vite que les autres moutons. Bien entendu, ce n'est pas la première fois que le fermier assiste à des accouplements de la ...
8     le  9-04-2014 à 10:00   

Biologie « Dégage ! c'est mon dîner », crie la chauve-souris

« Dégage ! c'est mon dîner », crie la chauve-souris
Il vous est tous arrivé de voir des chauves-souris en train de chasser autour d'un réverbère la nuit. Vous n'entendez évidemment pas leurs divers cris, situés dans l'ultrason. Ces cris leur permettent l'écholocalisation, mais aussi de communiquer avec des congénères. Des scientifiques viennent juste de comprendre certains de leurs messages. Ils ont appris qu'ils disent à d'autres qu'ils ont pris e ...
    le  7-04-2014 à 08:00   

Biologie L'explication des rayures du zèbre

C'est une vieille question que même les enfants posent depuis longtemps : pourquoi ces rayures noires et blanches ? De nombreuses hypothèses et études se sont focalisées sur ce problème. Voici quelques explications dans le désordre : Il s'agit d'une forme de camouflage Illusion d'optique (en mouvement) pour les prédateurs Gestion de la chaleur Fonction sociale La véritable explication serait t ...
10     le  3-04-2014 à 08:00   

Biologie Les vieux pères font des enfants moins beaux

Les vieux pères font des enfants moins beaux
Les hommes ont la capacité de faire des enfants à tout âge. On l'a déjà expliqué sur ce forum : le souci est que le sperme vieillit avec le porteur. Il accumule de plus en plus de mutations génétiques. Ce n'est pas systématique, mais un homme a plus de chances d'avoir un « beau bébé » quand il est un jeune papa, plutôt que lorsqu'il est plus âgé. Des chercheurs de l'université de Vienne pensent en ...
27     le 29-03-2014 à 08:00   

Biologie Pourquoi des animaux n'aiment pas les fils haute-tension

Pourquoi des animaux n'aiment pas les fils haute-tension
Il y a eu de grands débats autour de l'effet des lignes haute-tension sur la population. On n'a rien trouvé d'alarmant. Ces lignes haute tension ont un effet certain sur les animaux toutefois, car ces derniers sont perturbés par l'émission de lumière ultraviolette (que vos yeux ne peuvent voir). Cela fait longtemps que l'on sait que des mammifères (ex. : les cerfs) et des oiseaux évitaient les lig ...
    le 28-03-2014 à 08:00   

Biologie Le secret du serpent volant

Le secret du serpent volant
Des serpents (Chrysopelea) sont tout à fait capables de voler ; bon, on exagère un tout petit peu, car ils planent plus exactement. S'ils sentent un prédateur qui s'approche, ils sont capables de se propulser d'une branche à une autre (sur un autre arbre par exemple). On les trouve dans les forêts d'Asie du Sud. On voit nettement alors le serpent s'aplatir et onduler dans l'air. C'est bluffant (vo ...
    le 22-03-2014 à 12:00   

Biologie Les humains auraient bien exterminé les Moas

Les humains auraient bien exterminé les Moas
Le Moa fut une sorte de très grosse autruche qui vivait en Nouvelle-Zélande. Nombreux sont ceux qui pensaient que si on n’en trouve plus actuellement, c’est tout simplement parce que les humains de l’époque avaient tout bonnement et selon leur vieille habitude exterminé l’espèce. Pour soulager notre conscience, disons-nous déjà que l’espèce était probablement sur le déclin de toute manière. ...
10     le 20-03-2014 à 08:00   

Biologie Pas de différence entre cerveaux de femmes et d'hommes ?

Pas de différence entre cerveaux de femmes et d'hommes ?
La question qui revenait dans tous les magazines à l'occasion de la Journée de la Femme était de savoir si les femmes sont effectivement pratiquement identiques aux hommes. Il y a eu des tas d'ouvrages, dont le célèbre « les hommes viennent de Mars et les femmes de Vénus » qui tentaient d'exprimer assez maladroitement que les cerveaux des femmes et celui des hommes étaient biologiquement différent ...
73     le 17-03-2014 à 16:00   

Biologie Quel impact de la sélection sexuelle sur l'intelligence ?

Quel impact de la sélection sexuelle sur l'intelligence ?
On se demande si, dans notre espèce, la sélection sexuelle n'a pas joué un rôle plus ou moins important (fondamental ?) dans le développement de l'intelligence. Certains pensent dur comme fer que l'intelligence est une sorte de queue du paon chez l'humain : en gros, on s'en sert pour résoudre des intégrales triples, mais il se serait développé pour autre chose de plus terre à terre (écrire des poè ...
    le 17-03-2014 à 12:00   

Biologie Le sexe ne fait pas toujours du bien : un cas précis

Le sexe ne fait pas toujours du bien : un cas précis
On a découvert une étonnante espèce de marsupial en Australie. Le sexe est une calamité pour elle : l’individu s’épuise littéralement à la tâche ! Ce n’est pas forcément une mauvaise chose pour l’espèce en soi. N’oublions pas que l’Évolution darwinienne est souvent mal comprise (voire enseignée). L’essentiel pour l’espèce est de se perpétuer : 1- un individu lambda doit à tout prix arriver à l ...
    le 17-03-2014 à 08:00   

Biologie Des singes pratiquent la ségrégation sexuelle

Des singes pratiquent la ségrégation sexuelle
Le terme ségrégation sexuelle signifie que les singes mâles et femelles ne vivent pas ensemble (la plupart du temps) : la coexistence est trop tendue. Ces primates se nomment les atèles. Il s'agit de la première espèce de primate qui semble vivre en groupes séparés selon les deux genres sexuels : d'un côté les femelles et de l'autre, les mâles. Le suivi a montré que la séparation est effective 15 ...
    le 11-03-2014 à 14:00   

Biologie L'intelligence des plantes a de quoi surprendre

L'intelligence des plantes a de quoi surprendre
Le règne animal dépend entièrement du règne végétal. Sans ce dernier, nous (animaux) disparaîtrions en un clin d'oeil, mais l'inverse non. Une différence notable de stratégie est que la plante a misé sur l'immobilisme (relativement) et la préservation de l'énergie, tandis que les animaux en dépensent bien plus pour pouvoir bouger (et trouver de la nourriture ailleurs ainsi). Nous (animaux) tirons ...
4     le 10-03-2014 à 16:00   

Biologie Le chien n'aurait pas honte

Le chien n'aurait pas honte
Il existe une quantité impressionnante de sites américains, à succès, qui se focalisent sur les « chiens honteux ». Il s’agit de « bouilles » de chiens qui arborent en effet une mine déconfite, après un forfait (souvent rapporté par le maître sur le site). La bonne question est : « Mais est-ce que le chien est vraiment honteux au bout du compte ? » On ne peut être dans leur tête, mais les ...
9     le  4-03-2014 à 08:00   

Biologie Les ovules des adolescentes ne sont pas ceux des adultes

Les ovules des adolescentes ne sont pas ceux des adultes
Il s’agit d’une étude sur des souris (génétiquement modifiées pour l’occasion), mais il en est probablement de même pour tous les mammifères, y compris les humains. Il y a deux « vagues » d’ovules dans le système ovarien des mammifères. La première vague commence à s’activer juste après la naissance et contribue au démarrage de la puberté. Ce sont les ovules fertilisables pour la « transition » en ...
3     le  1-03-2014 à 16:00   

Biologie Après la mémoire d'éléphant, son intelligence...

Après la mémoire d'éléphant, son intelligence...
Il est fort possible que dans une vingtaine d'années, on libère les éléphants des zoos, en leur disant, peinés : « On est désolé, on ne savait pas... » En 2010, un jeune éléphant de 7 ans, nommé Kandula, fut observé en train de résoudre tout seul un problème assez subtil. Évidemment, l'enjeu était pour lui la nourriture hors d'atteinte (positionnement stratégique réalisé exprès par des chercheurs) ...
1     le  1-03-2014 à 12:00   

Biologie Des crocodiles peuvent grimper aux arbres

Des crocodiles peuvent grimper aux arbres
Un crocodile a l'air pataud sur ses courtes pattes, mais il est capable d'accélérations fulgurantes (comme les tortues d'ailleurs) sur quelques mètres. Si un crocodile venait vers vous, il est possible que votre réflexe simiesque soit de grimper à l'arbre le plus proche (puis de lui faire des grimaces). Vous ne l'imagineriez pas en train de venir vous rejoindre là haut... Pourtant, des chercheurs ...
1     le 24-02-2014 à 06:00   

Biologie La loi de Kleiber enfin expliquée : comment la Vie gère métabolisme vs taille

La loi de Kleiber enfin expliquée : comment la Vie gère métabolisme vs taille
En biologie, on connaît depuis les années 30 une loi mathématique, nommée loi de Kleiber, qui semble gouverner le Vivant dans sa totalité. Cette loi concerne le métabolisme et énonce que le taux métabolique est relié d’une certaine manière à la masse : c’est toujours proportionnel la masse élevée à la puissance trois quart. Tous les biologistes connaissent cette loi, mais personne ne pouvait compl ...
3     le 22-02-2014 à 12:00   

Biologie Comment les phasmes tiennent-ils au mur ?

Comment les phasmes tiennent-ils au mur ?
Le phasme est ce remarquable insecte qui ressemble à s’y méprendre à une branche. La plupart du temps, lorsqu’il se déplace, il veut ne pas « coller » à la surface. Comment s’y prend-il ? « Ca va au poil » Le cas est remarquable. L’insecte se sert principalement du frottement. Une portion de la patte en contact est en réalité munie de petits poils arrondis. Cela permet de multiplier consi ...
    le 20-02-2014 à 12:00