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Découverte d'une nouvelle espèce de hibou au cri unique

Biologie Découverte d'une nouvelle espèce de hibou au cri unique
- , le 16/02/2013.

Les scientifiques tentent depuis plusieurs années de repérer de nouvelles espèces notamment en Indonésie où de nombreuses recherches furent effectuées. Les chercheurs, leurrés par l'apparence similaire d'oiseaux nocturnes, ne purent déceler auparavant de différences entre une espèce de hibou connue dans la région et une autre finalement repérée grâce à la singularité de son cri. Ce hibou dénommé le petit duc Rinjani (Otus jolandae), vit aux abords du volcan du même nom, à des hauteurs pouvant atteindre 4 430 pieds.

Découverte d'une nouvelle espèce de hibou au cri unique



Ce nouveau chant d'oiseau fut joué à l'intention d'une espèce de hiboux apparentée, les scops des Moluques, présents en grand nombre localement, espérant ainsi percevoir une réaction en réponse à ce cri particulier. Cette expérience fut menée afin de certifier qu'il existe une notable différence entre ces deux espèces d'oiseaux. Les hiboux de l'espèce connue ne donnèrent aucunement écho à ce cri, signifiant ainsi leur non-appartenance à ce groupe de petits ducs nouvellement identifiés.

La coloration du hibou Rinjani diffère quelque peu de celle de l'autre espèce et sa taille s'avère être plus petite. En dernier lieu, une analyse de l'ADN apporta la confirmation que ce hibou appartient bel et bien à une nouvelle espèce, vraisemblablement propre à cette île volcanique de Lombok. Deux cent cinquante espèces de hiboux furent à ce jour recensées dans le monde. Cette dernière découverte incite les ornithologues à croire possible l'existence d'espèces non encore répertoriées.

Références: Sangster G, King BF, Verbelen P, Trainor CR (2013) A New Owl Species of the Genus Otus (Aves: Strigidae) from Lombok, Indonesia. PLoS ONE 8(2): e53712. doi:10.1371/journal.pone.0053712


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